S爸爸今天下午兩點就從辦公室下班回家了,因為他要去義務幫忙鄰近農家堆麥稈,Stefan閒閒在家當然也要去出賣一下勞力兼運動。然後父子兩人提議我去看看、拍拍工作情況的照片就好,不用真的下場工作;我一聽就真的只穿著城市鞋就跟著出發了,他們兩人則是換上了輕便舊衣物及高筒的登山健行鞋。一抵達現場後,我這種什麼都想親自下場試試看的人,是不可能乖乖待在那裡拍完照就回家的。而且我不止全程下場跟著工作,從頭幫到尾沒有提前落跑外,更猛得是我只穿著城市鞋就下去工作了。(下場是襪子上沾滿細小麥稈,走路或工作中時又刺又癢)

農家工作無論種植的作物或是養殖的家禽是什麼,共同點都是:非常辛苦,即便現在很多高科技的機械及設備可以大大縮短工作的人力及時間,不過農業用的器械因為不可能量產,價格及維護費用多半高昂的驚人,而就算有了機械的協助,有些工作還是紮紮實實的要"人力"下去工作。

今天的任務很簡單:把機器綁紮好並運送回穀倉的麥稈堆疊好,這些稈堆到明年的夏天為止,都將是乳牛們的床舖了。

以下開始圖說:

車子已經將紮好的麥稈運送回來,每趟可以運送80粒。   

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這幾天的天氣很好,麥稈乾燥的程度算不錯,所以每粒的平均重量約8公斤。如果天候不佳乾燥得不是那麼徹底時,重量就會再增加一些。

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進入穀倉後還有一段輸送帶,這樣至少可以不用人力往上搬。

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機器會把麥稈粒往這裡輸送,人力則開始堆堆樂,堆疊的愈整齊就能塞進愈多的麥稈粒。

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這是另一輛車子裡頭,初步脫榖的穀物,Stefan自已爬上車抓了一把當作零食吃。我還沒吃過新鮮脫榖的穀物,口感硬歸硬,沒想到吃在嘴裡的滋味還滿香的。

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這個小木箱底下連接一個輸送軌道,可以從這裡把麥稈堆直接往地面層乳牛們的屋舍裡輸送。所以這個木箱的周邊要淨空,才方便工作。

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每搬完一趟,車子再度回到田裡去載麥稈粒時,就是我們休息喝飲料喘口氣的時光了。工作時空氣中會充滿塵埃及細小的麥稈,有些從輸送帶中撒落,有些則是搬運時揚起的灰塵。粉塵厚重到令人呼吸困難,所以我幾乎每回搬完一車,就立刻跑到外頭去呼吸新鮮空氣,搬到第四趟時就要去洗把臉,清理一下鼻孔裡黑色的髒污才能再繼續。

做這個工作的另一點訣竅是,露在外頭的肌膚會因為灰塵及細麥稈的刺激性而發癢,絕對不要因為覺得皮膚發癢,所以就開始抓,下場只有愈抓愈癢及紅,盡你最大的努力去忽視癢的感覺,工作結束後立刻衝回家洗澡,一洗完澡就沒事了,但是如果你在工作中就抓起來,只會愈來愈不舒服。

 

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搬到第五趟時,農家端出自家小點招待客人。火腿起司自製果乾的美味都不需要提及,光那「產地直送」的鮮乳一入口,我就喝得超開心了。

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近傍晚乳牛回房舍了,也到了擠奶的時間。

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這是另一間新生乳牛的房舍,Stefan要我伸出手背讓幼牛舔舔看!哇呼,想不到幼牛一出生,舌頭刮在我手背上的感覺,就已經像是被砂紙刮到的觸覺;原來這就是牠們吃草時的祕密武器了。

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參觀完牛舍正打算返回穀倉繼續工作時,這隻甩尾巴的牛正好在排泄中,聲勢及份量驚人,逼得我立刻後退5步。沒想到回家發現還是被牛糞攻擊到,褲管上幾個淺淺的痕跡,所以當晚除了洗澡外,還要加洗褲子。

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工作到這裡時,底下已經至少有7層堆積如山的麥稈粒了,除了小心麥稈札手外,還要小心堆放間難免有空隙,要留意腳下別踩空。

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然後初期開始工作時,麥稈粒會從空中掉落,要小心別被砸中,也要留意運轉中的機械。

(這個工作被我自己戲稱是手臂肌肉訓練的成果驗收日)

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愈堆愈高,連休息時間也在考驗攀爬的能力了。

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工作告一段落了,回頭看看原本空蕩蕩的穀倉被我們塞得滿滿的麥稈粒,其實還滿有成就感的。

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繁重的牧場工作結束後的最佳獎勵就是:回家立刻衝去洗好澡,四肢放鬆躺在庭院躺椅上,接著喝上一口冰透的啤酒。啊~我現在終於知道為什麼牧場二兄弟的啤酒肚會那麼大了。

 

以上,咱們下回見。

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